Cómo proteger la vista de los efectos del sol

Llegan las vacaciones y con ellas aumenta la cantidad de tiempo que estamos expuestos a la radiación solar. La mayoría de los consejos en esta época apuntan a cuidar la piel, pero los rayos solares pueden causar trastornos oculares. Consejos para disfrutar al aire libre sin riesgos para la visión.

Se llama radiación UV a la que emiten los rayos ultravioletas que emanan del sol. La exposición prolongada a los rayos UV del sol puede generar diversos trastornos como catarata, degeneración macular (enfermedad del centro de la retina; no siempre relacionado con la edad), pingueculas (tumores de la conjuntiva, que recubren la parte blanca del ojo), pterigions (crecimiento anormal de tejido sobre la córnea) y fotoqueratitis (inflamación de la córnea). Todos ellos pueden causar pérdida temporaria de la visión.

Estudios de investigación recientes sugieren que la energía solar visible (también llamada “luz azul”, “high energy visible radiation” o HEV) produce daño ocular sin llegar a ser radiación UV. De acuerdo con un estudio europeo publicado en el ejemplar de octubre 2008 de Archives of Ophthalmology, la energía solar visible aumenta el desarrollo de degeneración macular, especialmente cuando se relaciona con baja concentración de vitamina C y antioxidantes en el plasma sanguíneo.

Cualquier persona que se encuentre al aire libre se encuentra en riesgo de daño ocular relacionado a radiación UV y HEV dependiendo, sobre todo, de factores como:

• Ubicación geográfica: los niveles de UV son mayores en aéreas tropicales cerca del ecuador.

• Altitud: los niveles de UV son más intensos en zonas que están a una altura importante respecto al nivel del mar.

• Hora del día: los niveles también son mayores cuando el sol está arriba, es decir entre las 10 y las 16.

• Ambiente: los niveles son mayores en espacios abiertos que obstruyan el paso de la raciación; especialmente en superficies altamente reflectivas como la nieve o la arena.

• Medicaciones: antibióticos como las tetraciclinas, las sulfas, los anticonceptivos orales, diuréticos y tranquilizantes pueden aumentar la sensibilidad del cuerpo a la radiación UV y HEV.

Es importante destacar que las nubes no disminuyen los niveles de UV de manera significativa, por lo que se aconseja el uso de anteojos aún en días nublados. El daño ocular y en la piel relacionado a la radiación UV es acumulativo, por lo que el peligro aumenta a medida que pasamos más tiempo sin protección al sol.

Teniendo en cuenta este concepto, es de vital importancia proteger a los niños del daño ocular posible, sobre todo cuando estos pasan mucho tiempo al aire libre. Ellos son más susceptibles al daño retinal relacionado con la radiación UV por presentar el cristalino claro y transparente, permitiendo que los rayos solares lleguen al fondo del ojo. Es importante asegurarse de que los niños usen anteojos de buena calidad; así como también sombreros y protectores solares en la piel.

Pero llega el verano y las vacaciones, generando un aumento significativo de la exposición de personas de cualquier edad a los rayos del sol. Pero esto no significa que haya que abstenerse de disfrutar del aire libre. Podemos disfrutar del sol si tenemos en cuenta estas recomendaciones:

• Buscar anteojos que bloqueen al 100% la radiación UV y absorban la mayoría de la HEV. Los marcos deben ser lo suficientemente grandes y de diseño anatómico para disminuir la cantidad de rayos que llegan al globo ocular. Los cristales de color bronce, cobre o rojizo/marrón son mejores para estos casos. Aun utilizando lentes de contacto es necesario el uso de anteojos ya que cubren zonas no abarcadas por el lente de contacto.

• Para aquellas personas con la piel de color mate u ojos con iris oscuros es necesario que usen protección igual ya que la incidencia de daño ocular es la misma.

• Se puede disfrutar del sol y el aire libre siempre y cuando estemos equipados con la protección ocular y de piel correcta para reducir la exposición a la radiación UV. Por eso se recomienda siempre:

Usar sombrero y anteojos adecuados envolventes.

Aplicar protector solar cada 3 horas.

Intentar evitar la exposición prolongada entre las 10 y las 16 horas.

Fuente: http://saludable.infobae.com/como-proteger-la-vista-de-los-efectos-del-sol/

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