¿Por qué el estrés enferma?

Estrés. Fuente: http://www.docsalud.comCiertas situaciones como la falta de dinero o la enfermedad de algún familiar generan estrés crónico, muy frecuente en la sociedad actual. Muchos estudios relacionaron este tipo de angustia con un mayor riesgo de sufrir una enfermedad cardiaca, autoinmune o una infección. Pero, ¿cuál es el proceso por el que el estrés afecta la salud? Al parecer, la clave está en una alteración de la respuesta inflamatoria.

Se sabe que en una situación de estrés puntual, nuestro organismo responde generando una mayor producción de una hormona, el cortisol. Sin embargo, ¿ocurre lo mismo cuando se trata de una tensión prolongada?

“La sencilla noción de que el estrés crónico actúe mediante el efecto directo de un aumento de cortisol en sangre es cada vez menos aceptada. Lo que más importa es cómo los tejidos responden al cortisol, más que los niveles de la hormona por sí mismos”, señalan un grupo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon, EEUU en un trabajo publicado en la revista Proceeding of the National Academy of Sciences (PNAS) y citado por el diario español El Mundo.

Estudios previos de los mismos autores habían demostrado que el estrés crónico estaba asociado con un aumento de chances de tener un resfrío entre personas que estuvieron expuestas a un virus respiratorio. Sin embargo, en estos individuos, los niveles de cortisol no jugaron un papel determinante. Hasta ahora no se había evaluado cómo la hormona influía en la respuesta inflamatoria, en concreto sobre los receptores de los glucocorticoides, encargados de regular los genes implicados en la respuesta inmune (el sistema defensivo del cuerpo humano).

En un primer estudio, estos investigadores expusieron a 276 adultos a un virus responsable del resfrío común y los vigilaron a lo largo de cinco días para detectar signos de infección y enfermedad. Lo que comprobaron fue que en aquellos que habían estado sometidos a un estrés crónico, sus células inmunes eran incapaces de responder a las señales hormonales que normalmente regulan la inflamación y, por lo tanto, fueron más propensos a enfermarse.

En una investigación posterior, se valoró la capacidad de 79 participantes sanos para regular la respuesta inflamatoria. De nuevo se utilizó la exposición a un virus del resfrío y se vigiló la producción de citocinas proinflamatorias, sustancias involucradas en la estimulación de la producción y liberación de otros mediadores proinflamatorios. Quienes fueron menos capaces de regular la respuesta inflamatoria, como se valoró antes de estar en contacto con el virus, produjeron más citocinas que inducen la inflamación, una vez que estas personas estuvieron expuestas al patógeno.

“La inflamación está en parte regulada por la hormona del cortisol y cuando ésta no desarrolla bien su función, la inflamación queda fuera de control” explicó Sheldon Cohen, profesor de Psicología de la Universidad Carnegie Mellon y principal investigador del estudio. Y agregó que “la capacidad del sistema inmunológico de regular la inflamación predijo quién desarrollará un resfrío, pero lo más importante es que ofrece una explicación a cómo el estrés promueve una enfermedad”.

“En situaciones de estrés, las células del sistema inmune son incapaces de responder al control hormonal, y consecuentemente, producen niveles de inflamación que conducen a una enfermedad. Porque la inflamación juega un papel en muchas patologías como la cardiovascular, el asma y los trastornos autoinmunes. Este modelo sugiere por qué el estrés les impacta tanto”, concluyó Cohen.

 

Fuente: http://www.docsalud.com/articulo/3356/por-qu%C3%A9-el-estr%C3%A9s-enferma

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