Preocupan la ingesta excesiva de alcohol en jóvenes y sus complicaciones

 

La desatención, la disminución del compromiso, la dificultad para tomar decisiones y la incapacidad de retener datos, son sólo algunas de las consecuencias que provoca el abuso de estas bebidas durante la adolescencia. También disminuye el freno o control inhibitorio y aumenta el riesgo de accidentes.

Buenos Aires – El consumo de bebidas alcohólicas hace tiempo que, tanto en Argentina como en muchos otros países del mundo, dejó de ser patrimonio exclusivo de los adultos.

Los jóvenes son los principales consumidores de esta sustancia que no sólo es peligrosa porque puede generar adicción, sino también porque el exceso favorece un alto nivel de riesgo.

Concretamente, y aunque los datos estadísticos no se refieren a las edades, se sabe que mientras en 1966 se consumían 9,5 litros de cerveza por habitante al año, en 2003 esa cifra ascendía a 36 litros.

Si estos datos se extrapolan a la población joven se obtiene una realidad por lo menos llamativa, no desde un costado aleccionador, sino pensando en las consecuencias.

“Se sabe que el consumo excesivo de alcohol durante la adolescencia causa daños irreparables en el cerebro. Éstos se traducen en fallas en la memoria, déficit de atención y dificultad en la toma de decisiones. También es muy frecuente encontrarnos con la disminución o desaparición del control inhibitorio”, expuso el doctor Ricardo Allegri, médico neurólogo, jefe de Neurología Cognitiva, Neuropsicología y Neuropsiquiatría de la Fundación FLENI.

La “previa” es el término con el que se conoce a las reuniones de jóvenes que se realizan en la casa de alguno antes de ir a un boliche o una fiesta. Durante estos encuentros, que por lo general se llevan a cabo ambos días del fin de semana, los adolescentes muchas veces no toman por gusto sino porque consideran que el alcohol es una herramienta modificadora de la conducta y del humor.

“Aunque se tome alcohol sólo durante los fines de semana, la posibilidad de que se desarrollen daños irreversibles está presente, debido a que como ocurre con todas las otras partes del organismo, durante la adolescencia el cerebro de las personas se encuentra en etapa de maduración y no cuenta con las herramientas necesarias para defenderse de las ‘agresiones’ que sufre como consecuencia de los hábitos”, agregó el especialista.

En cuanto a cuáles son los cambios concretos que se producen a nivel cerebral, Allegri enumeró: menor tamaño del hipocampo, disminución de la corteza prefrontal y peor calidad de sustancia blanca.

“Estos cambios se manifiestan clínicamente en fallas de la memoria (10 por ciento menos de capacidad para recuperar la información), desatención, disminución del compromiso en la toma de decisiones y dificultades en el control inhibitorio y de impulsos”, detalló Allegri, quien junto con los doctores Claudio Pensa, director Médico de la Fundación FLENI y Martín Nogués, jefe del Departamento de Neurología de la Fundación FLENI disertará en la Mesa Redonda – Charla abierta a la comunidad, que se llevará a cabo el miércoles 11 de abril a las 18:30 en la sede Belgrano de FLENI.

Estas conclusiones fueron obtenidas a partir de diversos estudios, test cognitivos y neuroimágenes que compararon el cerebro de los adolescentes que beben en exceso con el de los que consumen alcohol escasamente o directamente no lo hacen.

“Más allá de los cambios que se advierten fácilmente, y sin olvidar que el alcohol en la adolescencia es un factor de riesgo de accidentes, hay que remarcar que no sólo se producen cambios inmediatos sino también complicaciones y secuelas cognitivas a largo plazo. Por eso es importante que tanto los jóvenes como los padres tomen conciencia del importante daño que produce el consumo excesivo de alcohol dado que estos no se podrán reparar”, finalizó el especialista.

Cabe señalar que el cerebro de las adolescentes mujeres está más expuesto a sufrir daños y complicaciones que el de los hombres, debido a que ellos tienen más resistencia.

Fuente: http://prosalud-news.com.ar/cables/10-04-12-alcohol-jovenes.html

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